Cruïlla 2016: No Sleep for Me This Time!

After having ended up knackered at last year’s Cruïlla, this year I had to give the best of me there, as I was attending the fest as a press member. This meant no sleep for me this time, at least not at the Forum. Nope!

cruilla-2016I started covering the Cruïlla event on Hipsterian Circus a bit “late”, as compared to some websites’ coverage, as I first had to finish the probation period, then suggest the topic, get the approval and then get down to it. Covering a festival, both the pre- and the while- is no easy task, as there are many goings-on related to it: new confirmations, playlists announcements, changes in the schedule… That also includes, of course, choosing the bands you think you are going to enjoy the most or you are most interested in – and if you are not, then make the effort to get to know them and go see them with an open mind. Finally, the fest itself, which means hours and hours of music and fun but also loads of energy spent to be attentive and getting the essence of what will end up being the backbone of the different gigs.

So here’s my coverage of the Cruïlla festival for Hipsterian Circus. First of all, the schedule announcement. As opposed to Primavera’s – and there being fewer stages -, I was happy to see that there were hardly any overlaps involving the bands that I was most excited to see. Of couse, you cannot say this in an article meant to be impartial or, rather, ‘general(isable)’, so I kept that to myself and wrote about how cool it is that Cruïlla offers a wide variety of styles and that their line-up has so many different ingredients that you can decide on your own menu depending on the mood you have on such or such other day. That is precisely what I ended up doing: my mental schedule kept on changing as the nights were advancing.

After this article, I realized that the fest was publishing a series of playlists in their social networks made either by the organization or by the very artists performing in the fest. In order to make up for my delay in the coverage of the fest, I summarized whatever lists they had published up to that day in this article. I kind of felt proud to have taken the initiative to write about something that, apparently uninteresting, could also offer some food for thought as to whether the platform used for such purpose was the most convenient one regarding collaboration/interaction from punters.

Then I wrote the item of news on the Cruïlla covers competition. Even though the news wasn’t that extraordinary, I believed I could give it a humorous touch that I myself would appreciate as a reader. Several other competitions were set up by the festival organizer, about which I wrote in this article.

Finally, the fest review, which appeared as a featured news item that week! As encouraged by my ‘bosses’ at Hipsterian, I did say what I thought from the bottom of my heart and so I included some humor and pseudoirrelevant comments to leave my personal mark in the article, unlike what you might find in reviews of regular newspapers. This being a festival review, I also covered logistics aspects, such as toilets, food trucks or stages location.

The thing is that, on the fest days, I ended up going to fewer gigs than I had planned in my mind but it was a very enjoyable experience anyway that I lived along with several friends. The gigs I enjoyed the most were, undoubtedly, Damien Rice, Alabama Shakes and Vetusta Morla (* fan girling mode on for this one *), which I believe shows in my review. Also, I wish I had had the energy to stay for Skunk Anansie, but it was too late at night. I must be getting old…

CruÏlla 2016 collage

I also took pictures of the performances with my compact camera, as we weren’t granted a photo pass. That means the quality of the pics is just acceptable. If only I could’ve got in with at least my hybrid cam. In spite of that, I’m a bit proud of some of the pics I took of Brittany Howard from Alabama Shakes and of Pucho from Vetusta Morla. Oh my, those beautiful human beings!

See you next year, Cruïlla!

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Super Bock Super Rock, festivalazo en Lisboa (día 2)

Tras un muy bien aprovechado día 1, la segunda jornada del Super Bock Super Rock se presentaba igual de prometedora, pues a última hora de la noche, vería de nuevo a mis queridísimos Blur. Pero antes, tocaba seguir las recomendaciones de mi amigo Mané aka tengustosdistintos, que con un mensaje de voz que sí, logré entender perfectamente a pesar (?!) de su acento granaíno [sic.], me indicaba los must see del día.

El poeta, cantante y compositor londinense Benjamin Clementine ofreció un show emotivo, acompañado de piano, contrabajo, guitarra y percusión. No lo conocía, pero me encantó. Sólo hace falta leer su descripción inicial en Santa Wikipedia para hacerse una idea de lo imperdible que es. Gracias again, Mané, por la recomendación.

17-7-15 Benjamin Clementine (1)
Benjamin Clementine, poesía recitada y melodía al piano.

Tras una actuación de las que tocan la fibra, pasé a ver a White Haus, una propuesta interesante del DJ portugués instrumentada para la ocasión aunque no para plena luz del día. Con quién sí disfrutaría sería de Kindness. Bueno, no, de Kindness no, de todos los miembros de Kindness menos de Adam Bainbridge aka Kindness. Si tiene que haber un frontman que pase más desapercibido que el resto de su formación en vivo, este es él. Esto no significa, no obstante, que su show no sea un festival (¡ejem!). Ritmos pegadizos, despliegue de instrumentos, bailes funky coreografiados que involucraban a todos los miembros de la banda, percusiones, participación del público que terminó en el escenario… Lo dicho, un festival, pero no de la mano de Bainbridge, que resultó extremadamente blandengue.

El de la derecha representa que es el frontman. Representa.
El de la derecha representa que es el frontman. Representa.

Todo lo que no tiene de carisma Adam Bainbridge se lo llevó al nacer la líder de SavagesJehnny Beth. Tengo que admitir que no soy mucho de rock ni de punk, aunque allí estuviera viéndolas. Savages se han ganado una muy buena reputación y a falta de nada más interesante en esa franja horaria (y para conservar el buen sitio para Bombay Bicycle Club), allí me quedé a verlas. Su música no me agrada en absoluto, pero su concierto fue memorable, y entiendo que gusten. Mucho. Todas las componentes vestidas de negro, y su show sobrio, de luces blancas, rojas y azules que dejaban ver lo justo y necesario fueron suficientes para vender lo que tienen, su música.

savages
Jehnny Beth de Savages, subida descalza a las barras de separación.

El espectáculo de Bombay Bicycle Club sería otra historia, con muchísimo buen rollo, luz y color y melodías desenfadadas. Mezcla de Foster The People con Two Door Cinema Club y un poco de Vampire Weekend con tintes de Foals, su paso por la historia de la música no será de los más memorables, como tampoco lo serán sus conciertos, en que no sabes bien bien en qué estilo o rollo enmarcarlo, pero para pasar un buen rato en un festi, pues no están mal.

Bombay Bicycle Club
Luz y color para Bombay Bicycle Club.

Tras dormirme en trozos de la actuación de dEUS (sí, again, una aguanta lo que aguanta), llegó EL MOMENTO: BLUUUUUUUUUUUUUUUUUR. Tras quitarme la espinita de verlos en el Primavera Sound del 2013, pude confirmar que Blur son mucho Blur. Presentando su último trabajo, The Magic Whip, que a diferencia del trabajo de Noel Gallagher, sí que recibió una respuesta más que positiva del público, no hubo ni un solo momento de bajón en la 1h30 más 30′ de regalo de la mano del enfant terrible Damon Albarn & co acompañados de coros y sección de viento, a lo grande. No nos tuvieron 5h, pero las 2 horas de concierto se pasaron en un abrir y cerrar de ojos, con Blur haciendo crowdsurfing como unas tres veces. Como siempre, cerraron su actuación con “The Universal“, pero no sin antes hacernos gritar y saltar con los grandes temazos (“Song 2“, “Beetlebum” (disonancias de clímax, oh my!), “Boys & Girls“, “Coffee & TV“, “Parklife“) que acumulan a sus espaldas tras un carrerón que empezaron en los 90. Larga vida a Blur.

Blur
Los incombustibles Blur.

Y como he dicho antes, más de lo bueno y mejor estaba aún por llegar…